Le multitasking est inefficace ! Comment l'éviter ?

mai 19, 2020

Jongler entre différentes tâches n'est pas du tout le plus efficace ?

Voici donc comment vous pouvez améliorer votre productivité !

 

Saviez-vous que le multitâche est une fonction principalement réservée aux ordinateurs ? Qu'un terme désormais utilisé à tout bout de champ, notamment pour décrire les méthodes de travail d'êtres humains considérés comme efficaces, est en fait issu du génie informatique et devrait nous mettre en garde... Nous ne sommes ni des programmes ni des robots ! Réussir à effectuer correctement plusieurs tâches en même temps n'est sans doute qu'une fable moderne.

Pourtant, combien d'entre nous ne peuvent s'empêcher de consulter leurs SMS tout en faisant autre chose ? Et nos aînés ne se privent pas de nous le rappeler : la concentration s'effrite, le numérique et l'infobésité font que notre attention est constamment interrompue et devient plus volatile. Au bureau, nous sommes exactement les mêmes. Nous pensons faire plusieurs tâches à la fois pour aller plus vite, mais en fait la qualité de notre travail en pâtit. Pourquoi essayons-nous désespérément de ressembler à ces dieux orientaux à huit bras ? Devons-nous réapprendre à faire une seule chose à la fois ?

Existe-t-il vraiment des personnes "multitâches" ?

  • Tous dans le même bateau ?

On croit souvent à tort que les femmes sont plus douées que les hommes dans ce domaine. Bien que ce ne soit pas un fait scientifiquement prouvé, il s'agit d'une invention de la société. N'était-il pas commode de penser que la dame était la plus capable de préparer le dîner tout en gardant un œil sur les enfants et le bain qui coule ? Cela suffisait à convaincre les femmes que leur place était à la maison et non au bureau. Mais ce cliché est remis en question par une expérience menée à l'université d'Aix-la-Chapelle. Les chercheurs ont demandé à 48 hommes et 48 femmes d'effectuer simultanément deux tâches de classement : les participants devaient classer les voyelles et les consonnes en appuyant sur un bouton avec l'index, et les chiffres pairs et impairs en appuyant sur le majeur. La conclusion est la suivante : si vous voulez gérer plusieurs choses à la fois, vous êtes tous aussi inutiles les uns que les autres.

En fait, même ceux qui prétendent être multitâches ne le sont probablement pas, selon une étude américaine de 2013 sur l'utilisation du téléphone au volant. Les chercheurs à l'origine de cette étude ont demandé à 200 personnes de passer le test OSPAN (Operation Span, un protocole qui consiste à mémoriser des séquences de lettres tout en répondant à des opérations mathématiques, par exemple) et de conduire simultanément sur un simulateur. Et le moins que l'on puisse dire, c'est que les résultats, une fois de plus, ne sont pas bons...

  • Que dit la science ?

Faire plusieurs choses en même temps stimule, provoque de l'excitation et entraîne les personnes en quête de sensations - plus impulsives - vers cette pratique. Sauf que ces personnalités sont aussi celles qui sont les plus facilement distraites et donc les moins aptes à jongler correctement avec plusieurs tâches....

L'explication se trouve dès 1992 dans les travaux du psychologue Hal Pashler sur l'existence d'un "goulot d'étranglement cognitif" chez l'homme. Ce mot barbare signifie qu'à un moment donné, les informations que nous recevons s'empilent et ne sont plus traitées de manière égale. Le temps de latence entre le traitement de chaque information s'allonge donc. C'est pourquoi la plupart des personnes qui pensent être multitâches jonglent en réalité avec plusieurs tâches. Et le temps nécessaire pour passer d'une tâche à l'autre est énorme.

Mais alors, le multitâche existe-t-il vraiment ? Dans un article du New Yorker de 2014, le spécialiste de l'attention David Strayer (et contributeur à l'étude américaine citée plus haut) a déclaré qu'environ 2,7% de la population aurait la capacité de faire plusieurs choses à la fois sans que cela n'affecte leurs performances. Il estime que la capacité de supertâche dans la population est distribuée de la même manière que le QI : la plupart d'entre nous se situent dans la moyenne, mais une infime partie de la population se situe dans la fourchette haute. Étonnamment, alors que l'on pourrait penser que le traitement cognitif et la partie attention du cerveau sont soumis à un stress extrême de la part de ces multitâches, les examens IRM ont montré une faible activité dans le cortex préfrontal (la zone responsable de l'attention) lors de l'exécution de plusieurs tâches simultanément. En fait, d'une certaine manière, le cerveau des "vrais" multitâches parvient à rester calme, ce qui leur permet d'être performants. Certains chercheurs pensent également qu'un changement évolutif assez récent dans le cerveau des hominidés pourrait favoriser cette capacité des humains à faire plusieurs tâches à la fois.

Pour l'instant du moins, le cerveau de la grande majorité d'entre nous n'est pas fait pour cette performance. Pire, passer d'une tâche à une autre ou en faire plusieurs en même temps pourrait même nous rendre stupides ! Une étude britannique affirme que l'utilisation de plusieurs objets électroniques en même temps équivaut à perdre une nuit de sommeil ou à fumer un joint .

Comment ne plus céder aux avances du multitâche ?

Tout porte à croire que l'on n'est jamais aussi efficace que lorsqu'on travaille en mode monotâche. Mais alors, comment ne plus céder aux avances du multitâche et s'en libérer ? Nous vous proposons une série de conseils pour vous aider à éviter de vous éparpiller constamment. Rester concentré demande un effort quand on est entouré d'écrans clignotants, mais ne dit-on pas "avec un cœur vaillant, rien n'est impossible" ?

1. S'assurer d'avoir des moments de déconnexion dans sa journée

Vous vous organisez comme si vous aviez la capacité de faire plusieurs tâches à la fois, mais vous êtes constamment interrompu : appels téléphoniques, courriels, nouvelles de dernière minute, alertes sur les réseaux sociaux, notifications de messagerie instantanée... Toutes ces distractions surviennent à tout moment et n'importe où depuis la généralisation des smartphones. Osez vous déconnecter et vous éloigner de toutes ces alertes qui peuvent vous distraire. Le mieux est de s'éloigner des écrans qui, même éteints, nous attirent, selon une étude publiée en 2017. Vous êtes en train de lire un livre compliqué ? Rangez votre ordinateur portable, mettez votre téléphone en mode avion, cachez-le, et même, pour les plus téméraires, éteignez le wi-fi. Ne pas être joignable pendant quelques heures ne devrait pas avoir trop de conséquences. Organisez votre temps en décidant du moment où vous surfez sur Internet ou répondez à vos messages. Par exemple, offrez-vous ces moments à des moments précis de la journée (en tout début de journée, au retour de la pause déjeuner, en début d'après-midi...).

2. Aménagez votre espace de travail

Le minimalisme est à la mode, et certains génies contemporains de l'informatique ont beaucoup insisté sur les vertus du désencombrement. Il faut savoir que la façon dont notre espace de travail est aménagé a la capacité d'influencer notre état d'esprit et notre productivité. Vous avez l'impression d'avoir la tête sous l'eau ? Neutralisez tout ce qui pourrait vous perturber. Essayez de retirer de votre bureau tous les objets qui détournent votre attention : un cahier ouvert, une collation, un téléphone portable... Un bureau propre peut grandement vous aider à vous concentrer efficacement sur une tâche à la fois. Même si vous faites partie des personnes qui apprécient le désordre, le fait de ne vous entourer que du strict nécessaire vous permettra de rester concentré sur la tâche à accomplir.

3. Faites une liste de choses à faire

Cela a des avantages psychologiques ! Mettre sur papier toutes les choses à faire, puis les rayer progressivement, procure beaucoup de satisfaction. En apportant une structure, en réduisant l'anxiété et en créant un sentiment d'accomplissement, les listes de tâches sont de fidèles alliées, comme l'ont constaté les psychologues. Une étude américaine suggère même que le fait de ne pas noter ses objectifs rendrait plus distrait. Évitez toutefois d'écrire des choses irréalistes, comme "écrire un scénario", et fractionnez la tâche en plusieurs étapes.

4. Utilisez un minuteur !

Dans les années 1980, un chercheur italien a établi une méthode simple basée sur l'idée que des pauses régulières favorisent l'agilité mentale. La méthode Pomodoro consiste à prendre cinq minutes de pause toutes les 25 minutes de travail. Réglez un minuteur pour cette période de temps ou téléchargez une application comme Flat Tomato pour gérer les temps de travail et de pause, et travaillez sur une seule tâche jusqu'à ce que l'alarme retentisse.

5. Faites des exercices pour rester concentré

Pour éviter de passer d'une tâche à l'autre sans même avoir terminé la première, vous pouvez, par exemple, vous entraîner à concentrer votre attention en fixant un objet et en le scrutant en détail pendant plusieurs minutes. Vous pouvez aussi vous représenter un paysage, vous remémorer un souvenir ou faire le portrait d'une personne qui vous est proche dans votre tête, de la manière la plus précise possible. Ou encore, écrivez vos rêves. Si vous êtes un adepte des chiffres, faites du calcul mental.

Le Dr Roger Vittoz (1863-1925) propose plusieurs méthodes pour rester concentré et calme. En voici un exemple : Avec votre index, tracez le signe de l'infini dans l'espace en partant du centre. Même chose avec l'index de l'autre main. Puis, à nouveau, mais les yeux fermés. Enfin, tracez mentalement le signe, sans les mains.

6. Prenez le temps de vous concentrer sur le présent

Faites la vaisselle avec soin, marchez lentement, prenez un petit-déjeuner d'une demi-heure et utilisez vos cinq sens. Concentrez-vous sur le goût de votre café ou sur la sensation de chaleur dans la douche. Être réceptif aux sensations, comme le soleil sur votre peau, entraîne l'esprit à être plus conscient du moment présent.

7. Respirez avec votre ventre et faites le vide dans votre tête.

Si vous avez tendance à être multitâche, c'est que vous avez du mal à vous concentrer. La méditation ou du moins l'utilisation d'exercices de respiration est également un moyen rapide et facile d'améliorer vos performances mentales. Se "rassembler" réduit les pensées distrayantes. Selon une étude récente, dix minutes de méditation par jour sont plus efficaces. D'autres recherches neuroscientifiques, publiées dans la revue Psychophysiology, établissent un lien direct entre les techniques de respiration du yoga ou de la méditation et la libération de la norépinéphrine, l'hormone de la concentration.

Si vous avez lu cet article jusqu'au bout sans vous arrêter pour ouvrir un nouvel onglet, répondre à un SMS ou à une question d'un collègue, alors vous êtes sur la bonne voie ! Sinon, ce n'est pas grave, reprenez votre lecture depuis le début...

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